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30 luglio 1511: nasce il mio caro amico Giorgio Vasari

Era un caldo giorno di fine luglio come oggi quando il mio caro amico Giorgio Vasari venne al mondo in quel d’Arezzo. Il 30 luglio del 1511 Antonio Vasari e Maddalena Tacci strinsero fra le braccia quel frugoletto che avrebbe anni dato un contributo fondamentale all’arte e allo splendore di Firenze.

Giorgio cominciò a muovere i primi passi a bottega da Guglielmo Marcillat nella sua città natale. Marcillat era assai noto al tempo per aver disegnato i cartoni delle vetrate del duomo di Arezzo. A soli tredici anni, nel 1524 giunse a Firenze e iniziò a frequentare la bottega di Andrea del Sarto ma anche la bottega di disegno che aveva aperto il Bandinelli.

Dopo essere ritornato ad Arezzo e aver conosciuto il Rosso Fiorentino, nel 1529 si mise al lavoro per Raffaello da Brescia ma poi inizierà anche a occuparsi di arte orafa con il Ghiberti. Il suo talento stava emergendo sempre di più e se n’accorse anche il cardinale Ippolito de’ Medici che lo chiamò al suo cospetto a Roma.

L’Adorazione dei Magi” del 1566 di Giorgio Vasari, di proprietà del Fondo Edifici di Culto

La sua produzione artistica va di pari passo con quella letteraria tanto che nel 1550 uscì la prima versione delle Vite de’ più eccellenti pittori, scultori e architetti: una raccolta di biografie preziosissima in cui racconta le vite degli artisti e le loro opere in modo puntuale senza tralasciare una vena ironica in alcune memorabili pagine.

A metà del Cinquecento il Vasari venne chiamato a Firenze dal duca Cosimo I. Non solo si trasferirà definitivamente in città ma lavorerà al suo servizio per anni realizzando capolavori indiscussi: la ristrutturazione e decorazione di Palazzo Vecchio, gli Uffizi, gli affreschi del Salone dei Cinquecento, il Corridoio Vasariano e gli affreschi della cupola del Brunelleschi.

Fu sempre il Vasari che progettò la mia tomba quando passai a miglior vita e che ancora oggi accoglie le mie mortali spoglie nella Basilica di Santa Croce.

I versi che gli dedicai

Sapete, col mio amico Giorgio non solo ci scambiammo un fitto carteggio nel corso degli anni ma scrissi per lui anche versi appassionati. Vi propongo quello che seguono, riferiti sia alle sue doti artistiche innegabili che a quelle letterarie.

Se con lo stile o coi colori avete
alla natura pareggiato l’arte,
anzi a quella scemato il pregio in parte,
che ‘l bel di lei più bello a noi rendete,
    poi che con dotta man posto vi sete
a più degno lavoro, a vergar carte,
quel che vi manca, a lei di pregio in parte,
nel dar vita ad altrui, tutta togliete.
    Che se secolo alcuno omai contese
in far bell’opre, almen cedale, poi
che convien c’al prescritto fine arrive.
    Or le memorie altrui, già spente, accese
tornando, fate or che fien quelle e voi
malgrado d’esse, etternalmente vive.

Le vite de’ più eccellenti architetti, pittori, et scultori italiani, da Cimabue insino a’ tempi nostri

Giorgio, s’i’ho nulla di buono nell’ingegno, egli è venuto dal nascere nella sottilità dell’aria del vostro paese d’Arezzo.

Questo è quanto scrissi a Giorgio Vasari che volle immortalare per sempre il mio operato a conclusione delle sue Vite de’ più eccellenti pittori, scultori e architetti. Se ancora non avete letto il suo imperdibile capolavoro letterario Vite non perdete tempo e recuperate il tempo perduto: è la bibbia del mondo dell’arte da sempre e vi farà conoscere tutti gli artisti da Cimabue fino a me.

Un viaggio attraverso la storia, la bellezza e il tempo che fu. Lo trovate QUA.

Se invece siete alla ricerca di un libro che vi racconti la vita e le opere del grande artista aretino, vi consiglio Vasari: Il collezionista delle vite dei grandi artisti. Lo trovate QUA. Per il momento il vostro Michelangelo Buonarroti vi saluta e vado a festeggiare assieme al Vasari il suo compleanno. Tutto è possibile da questa parte di mondo.

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