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Il Battesimo di Cristo nella storia dell’arte

Oggi si ricorda il Battesimo di Cristo e papa Francesco, dopo la sospensione dello scorso anno, tornerà a battezzare 16 bambini al di sotto della mia volta affrescata, dinnanzi al Giudizio Universale.

«Io vi battezzo con acqua; ma viene colui che è più forte di me, a cui non sono degno di slegare i lacci dei sandali. Egli vi battezzerà in Spirito Santo e fuoco». Ed ecco, mentre tutto il popolo veniva battezzato e Gesù, ricevuto anche lui il Battesimo, stava in preghiera, il cielo si aprì e discese sopra di lui lo Spirito Santo in forma corporea, come una colomba, e venne una voce dal cielo: «Tu sei il Figlio mio, l’amato: in te ho posto il mio compiacimento».

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Nel corso dei secoli sono numerosi gli artisti che hanno voluto raffigurare il momento in cui San Giovanni Battista impartisce il sacramento del Battesimo a Cristo. Basta pensare al dipinto del Verrocchio al quale collaborò anche un giovanissimo Leonardo da Vinci o a quello del Tintoretto nella chiesa di San Silvestro a Venezia e al celebre affresco del Perugino nel secondo registro della Cappella Sistina.

Vediamo assieme alcuni dei dipinti più o meno noti legati al tema del Battesimo di Nostro Signore.

Il Battesimo di Cristo del Verrochio

Il Verrocchio, per realizzare il dipinto a tempera su tavola destinato al monastero vallombrosano di San Salvi, si avvalse della collaborazione di uno dei suoi allievi più promettenti: un giovanissimo Leonardo da Vinci.

Il Vasari narra che il maestro tanto fu indispettito dalla bravura del giovane talento mostrata in questo lavoro che mai più volle metter mano a pennelli e colori. In realtà le cose non andarono proprio così ma ciò la dice lunga su quanto fosse promettente quel ragazzino e di strada di li in poi ne farà davvero tanta.

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L’opera che oggi si trova alla Galleria degli Uffizi, rappresenta Gesù mentre viene battezzato da San Giovanni, con i piedi immersi nelle acque del Giordano. Due angeli inginocchiati sulla sinistra partecipano all’evento mentre San Giovanni Battista, con la mano sinistra, regge un cartiglio annunciante l’avvento del Salvatore.

Leonardo probabilmente mise mano all’angelo che si vede di profilo come raccontò il Vasari ma studi più recenti hanno attribuito a lui anche il paesaggio fluviale e alcune rifiniture presenti sul corpo di Nostro Signore.

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Il Battesimo di Cristo di Piero della Francesca

Il Battesimo di Cristo fu una delle prime opere che Piero della Francesca realizzò in piena autonomia per Borgo San Sepolcro fra il 1440 e il 1445.

Nel dipinto a tempera su tavola il Cristo occupa il centro della scena mentre San Giovanni Battista, a destra, lo sta battezzando sotto il vigile sguardo di tre angeli. Sebbene il battesimo ebbe luogo sulle rive del Giordano, il paesaggio raffigurato è una veduta assai dettagliata della valle del Tevere nella zona di San Sepolcro, terra natìa di Piero della Francesca.

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Il Battesimo di Cristo del Perugino

Pietro Perugino affrescò per volere di papa Sisto IV il Battesimo di Cristo nel secondo registro della Cappella Sistina, attorno al 1482. L’opera ha dimensioni notevoli: misura 5 metri e 40 centimetri di lunghezza per 3,35 metri di altezza. Cosa curiosa è che questo riquadro è l’unico firmato da un artista in tutta la Cappella Sistina.

Per realizzare questo affresco si avvalse della collaborazione di numerosi aiuti, fra i quali il giovane Pinturicchio. La scena ha lo schema simmetrico tipico delle opere del Perugino. Al centro si vede il fiume Giordano che scorre in direzione dello spettatore che culmina con la figura di Gesù che sta ricevendo il Sacramento del Battesimo da parte di San Giovanni. La colomba dello Spirito Santo scende su di loro dall’alto, sorvegliata da Dio Padre attorniato da un nugolo di cherubini.

Battesimo di Cristo del Perugino, Cappella Sistina
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Il Battesimo di Cristo del Parmigianino

L’opera in questione è stata attribuita al sedicenne Parmigianino ed è un dipinto a olio su tavola datato attorno al 1519, oggi conservato alla Gemaldgalerie di Berlino

Di quest’opera ne fece menzione il Vasari nelle Vite in questi termini: “dopo aver fatto miracoli nel disegno, fece in una tavola di suo capriccio, un San Giovanni che battezza Cristo, il quale condusse di maniera, che ancora chi la vede resta maravigliato che da un putto fusse condotta sì bene una simil cosa. Fu posta questa tavola in Parma alla Nunziata, dove stanno i frati de’ Zoccoli”.

Particolare del Battesimo di Cristo del Parmigianino
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Cristo in primo piano con le braccia conserte riceve il sacramento nel fiume Giordano mentre il Battista, chinato, sta raccogliendo le acque con una ciotola finemente decorata. Tre putti in alto accompagnano la discesa della Colomba dello Spirito Santo.

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Il Battesimo di Cristo del Mantegna

Il Mantegna dipinse a tempera, caseina e oro su tela il Battesimo di Cristo attorno al 1506. Oggi decora la sua cappella funebre all’interno della basilica di Sant’Andrea a Mantova.

Alla morte dell’artista, quest’opera non era stata completata ma ci pensò il figliolo Francesco a condurla a termine sebbene non avesse la maestria del padre.

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Per il momento il vostro Michelangelo Buonarroti vi saluta dandovi appuntamento ai prossimi post e sui social.

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