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Le tombe monumentali dei papi nella Basilica di San Pietro

Sono 147 i papi sepolti nella Basilica di San Pietro. Alcuni di loro vollero assicurarsi una sepoltura monumentale e, ancora in vita, affidarono la sua commissione agli artisti più apprezzati del proprio tempo.

Ad esempio Giulio II della Rovere volle fossi io a progettare e realizzare la sua grandiosa tomba. Avrebbe voluto posizionarla niente di meno che nel cuore della Basilica di San Pietro, al di sopra della tomba di San Pietro, proprio dove oggi c’è l’altare maggiore. Le cose poi andarono diversamente come sapete e il progetto fu assai ridimensionato. Il papa Giulio II in quel momento non aveva abbastanza danari per pagare un’impresa titanica simile.

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L’edificazione della nuova basilica vaticana era un pozzo a sperdere e in più bisognava finanziare la guerra per la conquista dei territori bolognesi. Giulio II poi morì e il pontefice che gli successe non aveva affatto intenzione di spendere per realizzare il mausoleo di un suo predecessore più guerriero che padre della cristianità.

Quali sono i monumenti sepolcrali presenti all’interno della Basilica di San Pietro oggi? Ve ne propongo alcuni dei più suggestivi, cominciando da quello dedicato a Urbano VIII del Bernini.

La monumentale tomba di Urbano VIII di Gian Lorenzo Bernini

Papa Urbano VIII volle che fosse il suo artista preferito a progettare la tomba che avrebbe accolto le sue spoglie: Gian Lorenzo Bernini. Il pontefice realizzato in bronzo dorato è seduto sul trono e con la mano destra benedice chi gli passa dinnanzi.  

A guardia del sepolcro sono poste due virtù: la Carità e la Giustizia. La Carità sta allattando un bambino come vuole l’iconografia classica. In origine era completamente nuda e nell’Ottocento fu coperta con un panneggio in bronzo dipinto. Dalla parte opposta c’è la Giustizia che ha lo sguardo rivolto verso il cielo.

Tomba Urbano VIII di Gian Lorenzo Bernini
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La morte raffigurata come uno scheletro regge un cartiglio sul quale si leggono i caratteri dorati con il nome del papa e il casato di appartenenza.

Al Bernini ci vollero vent’anni di tempo per portare a termine l’impresa (1627-1647) che fu ultimata quando il papa oramai era morto da tre anni.

Urbano VIII
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La tomba di papa Alessandro VII Chigi del Bernini e bottega

La tomba di papa Alessandro VII venne progettata dal Bernini che al tempo aveva parecchi anni sulle spalle. Fu realizzata poi fra il 1672 e il 1678 grazie alla collaborazione dei suoi allievi. E’ posizionata al di sopra di una porta in legno che porta direttamente all’esterno della Basilica di San Pietro.

La tomba di papa Alessandro VII Chigi del Bernini e bottega
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Bernini pensò alla realizzazione di un papa in ginocchio in marmo. Mentre la scultura del pontefice è in contemplazione, sotto di lui prende vita un ampio panneggio rosso in diaspro siciliano sostenuto dallo scheletro che segna l’inesorabile scorrere del tempo con la clessidra in mano.

Interessante il netto contrasto creato dal rosso del diaspro con il verde e il nero dei marmi utilizzati per le parti architettoniche e il marmo bianco delle quattro personificazioni delle virtù e del pontefice stesso.

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Il monumento funebre a Paolo III Farnese di Guglielmo della Porta

Il monumento funebre dedicato alla memoria di papa Paolo III Farnese si trova in fondo alla navata centrale della Basilica di San Pietro. Quest’opera fu fortemente voluta da suo nipote, il cardinale Alessandro Farnese. Un po’ alla stregua di Giulio II e della sua tomba, avrebbe voluto fosse posizionata laddove ora c’è l’altare maggiore.

Guglielmo della Porta iniziò a lavorare all’opera nel 1549 e la portò a termine solo nel 1547. Papa Paolo III Farnese ebbe molto a che fare con me. Fu lui che mi nominò sovrintendente alla costruzione della Basilica di San Pietro e che confermò la commissione del Giudizio Universale affidatami da Clemente VII. Sempre per lui realizzai i miei due ultimi affreschi nella Cappella Paolina.

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Ma torniamo a noi e alla tomba del pontefice. Il papa è al vertice dell’opera e venne realizzato in bronzo. Ai suoi piedi si vedono ne due virtù: la Giustizia e la Prudenza.

Sembrerebbe che Guglielmo della Porta abbia raffigurato nelle vesti della Giustizia la sorella del papa, Giulia Farnese mentre l’altra donna assai più anziana, potrebbe essere Giovannella Caetani, la madre di Paolo III. La scultura della Giustizia fu scolpita senza vesti e nel 1593 fu ricoperta con un panneggio in bronzo poi dipinto di bianco dal figliolo di Guglielmo, Teodoro della Porta, su ordine del papa Clemente VIII.

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La tomba di Clemente XIII di Antonio Canova

Canova realizzò la tomba per papa Clemente XIII, al secolo Carlo Rezzonico, fra il 1783 e il 1792. La struttura è suddivisa su tre differenti livelli. Il primo è occupato dai due mirabili leoni che proteggono l’accesso al sepolcro mentre ai lati sono posizionati il Genio della Morte e della Religione.

il secondo livello è occupato dal sarcofago contenente le spoglie del pontefice mentre al vertice della composizione è posizionato Clemente XIII inginocchiato su un cuscino. Sta pregando e in segno di umiltà ha deposto la tiara a terra.

La tomba di Clemente XIII di Antonio Canova
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Il grande monumento funebre fu inaugurato alla presenza del pontefice Pio VI Braschi la Settimana Santa del 1792, 23 anni dopo la morte di Clemente XIII. Canova volle assistere di persona all’evento ma preferì mescolarsi fra la folla vestito da abate per ascoltare i commenti delle persone senza farsi notare.

La tomba di Clemente XIII di Antonio Canova
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