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Il porfido degli imperatori di San Pietro

Stasera voglio raccontarvi qualcosa in merito all’edificio che da secoli viene considerato il centro della cristianità: la Basilica di San Pietro in Vaticano.

Poco è stato conservato della vecchia basilica di San Pietro che fu fatta edificare dall’imperatore Costantino. Pensate che quella grandiosa struttura aveva più di mille anni di storia alle spalle. Nel corso del tempo era stata arricchita con pregiati rivestimenti, dipinti, affreschi, sculture e metalli preziosi che al tremolio delle candele scintillavano rendendo ogni cosa brillante quanto un diamante ben tagliato. Il tempo però l’aveva resa instabile e le pareti portanti stavano inclinandosi pericolosamente verso l’interno. Per questo sotto il pontificato di Giulio II venne deciso di costruire la nuova San Pietro, abbattendo di fatto la vecchia costantiniana.

La basilica non venne immediatamente rasa al suolo ma distrutta poco a poco mentre i lavori della nuova costruzione andavano a rilento. Purtroppo delle tante opere d’arte che conteneva non è stato salvato molto. Fra le preziose testimonianze di ciò che conteneva è arrivato fino ai giorni vostri la cosiddetta Rota Porphiretica.

E’ un grande disco di prezioso porfido rosso di 2,6 metri di diametro. Già era presente nella vecchia basilica dal IX secolo d.C e svolgeva una funzione importantissima. Proprio su questo disco, a partire da Carlo Magno, tutti gli imperatori dovevano inginocchiarsi per essere incoronati dal papa in persona.

Oggi la Rota Porphiretica viene calpestata continuamente da centinaia di visitatori, spesso ignari di cosa abbiano realmente sotto i loro piedi. E’ uno dei rarissimi pezzi salvati del pavimento della basilica costantiniana ed è stato posizionato all’interno di San Pietro, proprio davanti all’ingresso principale.

Se vi capiterà di entrare nella Basilica di San Pietro, quando metterete i piedi sopra il grande disco di porfido, ricordatevi che proprio lì sopra si inginocchiò Carlo Magno in persona e gli altri potenti imperatori.

Il sempre vostro Michelangelo Buonarroti e i suoi quotidiani racconti.

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