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La Pietà Vaticana all’Expo…sì ma di New York

A quanto pare le mie Pietà sono molto gradite negli Expo internazionali. Se quest’anno la Pietà Rondanini ha trovato una nuova e forse definitiva collocazione con l’apertura del prestigioso evento milanese, qualche anno fa la Pietà Vaticana attraversò addirittura l’oceano Atlantico per essere presente all’Expo di New York del 1964.

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La storia del più celebre prestito d’opere d’arte della storia ebbe inizio nel 1962, quando Sua Eminenza Francio Spellman chiese a papa Giovanni XXIII di far arrivare fino a New York la Pietà. L’opera sarebbe stata il fulcro del padiglione Vaticano dell’Expo.

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I tecnici al lavoro per spostare la Pietà Vaticana… la mia pietà!
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Il papa non si sottrasse e acconsentì di buon grado al trasloco temporaneo dell’opera. In cuor suo gli pareva sensato prestare l’opera come forma di ringraziamento alla nazione che in fin dei conti aveva tratto fuori dal nazismo l’Europa.

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Preparando la cassa con tutte le misure di sicurezza possibili
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Giovanni XXIII morì e gli successe Paolo VI che confermò l’importante prestito. Accadde così che per la prima volta dopo la mia dipartita dal vostro mondo, la Pietà lasciò la Basilica di San Pietro. Il trasloco fu affidato alla prestigiosa ditta di trasporti Gondrand anche se, per la messa a punto delle imbragature, si ricorse all’aiuto della famiglia Minguzzi.

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Eccola qua dentro la mia Pietà…
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La Pietà fu sistemata in una cassa di legno con mille e più precauzioni di ogni tipo. Venne caricata a bordo della motonave Cristoforo Colombo battente bandiera italiana. Nel caso in cui la nave fosse colata a picco, la cassa che la conteneva si sarebbe sganciata in maniera autonoma mediante un complesso sistema di cavi d’acciaio per raggiungere poi il pelo dell’acqua.

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La Pietà viene trasportata fuori da San Pietro
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Solo così sarebbe stato semplice individuarla con i sorvoli aerei già che la superficie della cassa era stata dipinta di arancione, il colore più visibile in mare. Inoltre non mancavano le boe segnaletiche luminose che una volta a contatto con l’acqua avrebbero emesso segnali radio per la sua pronta individuazione.

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La pietà in Piazza San Pietro
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Il viaggio durò 8 giorni fra la traversata oceanica e la risalita del fiume Hudson. La Pietà arrivò intatta al padiglione vaticano e, durante l’Expo, venne vista da più di 27 milioni di persone. Assieme alla Pietà il papa prestò anche la scultura del Buon Pastore ma ebbe un successo meno rilevante di pubblico a dire il vero.

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La Pietà che se ne va verso il porto di Napoli
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In quel frangente però venne decretato che l’opera non avrebbe potuto più muoversi dalla Cappella del Crocifisso di San Pietro. Troppi rischi, troppi batticuori: avrebbero rischiato di vedermi morire un’altra volta!

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  Al porto di Napoli appena imbarcata
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Il sempre vostro Michelangelo Buonarroti con i suoi racconti al cardiopalma.

Vatican Pietà collected and ready to be transferred to the port of Naples. The Vatican Pietà at the Expo … yes, but in New York

Apparently my Pietàs are very welcome in international Expo. If this year the Pietà Rondanini found a new and perhaps definitive location with the opening of the prestigious Milanese event, a few years ago the Vatican Pietà even crossed the Atlantic Ocean to be present at the New York Expo in 1964.

The story of the most famous loan of works of art in history began in 1962, when His Eminence Francio Spellman asked Pope John XXIII to bring the Pietà to New York. The work would have been the centerpiece of the Vatican Expo pavilion.

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La mia Pietà durante la navigazione: guardata a vista da due guardie armate
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The pope did not shy away and willingly agreed to the temporary relocation of the work. In his heart it seemed sensible to give the work as a form of thanks to the nation that had ultimately taken Europe out of Nazism.

John XXIII died and was succeeded by Paul VI who confirmed the important loan. It so happened that for the first time after my departure from your world, the Pietà left St. Peter’s Basilica. The move was entrusted to the prestigious transport company Gondrand even if, for the development of the harnesses, they enlisted the help of the Minguzzi family.

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Lo sbarco a New York
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The Pietà was placed in a wooden box with a thousand and more precautions of all kinds. She was loaded aboard the motor ship Cristoforo Colombo flying the Italian flag. In the event that the ship had sunk, the crate that contained it would have unhooked independently by means of a complex system of steel cables to then reach the surface of the water. Only in this way would it have been easy to identify it by flying overheads since the surface of the case had been painted orange, the most visible color at sea.

There was also no shortage of light buoys that once in contact with the water would emit radio signals for its prompt identification.

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Eccola qua finalmente la mia Pietà Vaticana avvolta dalla luce blu del padiglione vaticano
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The journey lasted 8 days between the ocean crossing and the ascent of the Hudson River. The Pietà arrived intact at the Vatican pavilion and, during the Expo, was seen by more than 27 million people. Together with the Pietà, the pope also lent the sculpture of the Good Shepherd but had a less significant success with the public to tell the truth.

At that juncture, however, it was decreed that the work could no longer move from the Chapel of the Crucifix of St. Peter. Too many risks, too many heartbeats: they would have risked seeing me die again!

Always yours Michelangelo Buonarroti and his stories

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