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4 ottobre 1497: muore Benozzo Gozzoli a Pistoia

Era un 4 ottobre come oggi ma del lontano 1497 quando il pittore Benozzo Gozzoli passò a miglior vita nella città di Pistoia.

Come scrisse il Vasari nelle Vite, fu allievo del Beato Angelico a Firenze nonché un suo abile collaboratore nella decorazione della chiesa e del Convento di San Marco. Suoi su disegno dell’Angelico sono infatti gli affreschi della Preghiera nell’Orto, l’Uomo dei Dolori, la Crocifissione con la Vergine e i Santi Cosma, Giovanni Evangelista e Pietro Martire.

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La collaborazione artistica fra allievo e maestro proseguì felicemente per una decina di anni. Il 23 maggio del 1447 il Gozzoli seguì l’Angelico nel suo viaggio verso Roma: era stato chiamato da papa Eugenio IV per decorare probabilmente la cappella del Sacramento nel Palazzo Apostolico. L’anno successivo lavorarono fianco a fianco alla corte di papa Niccolò V fino al giugno del 1448 per affrescare la Cappella Niccolina.

La collaborazione assieme al Beato Angelico si interruppe nel 1449 con gli affreschi della Cappella Nuova della cattedrale di Orvieto. Nelle due vele ultimate, sono del Gozzoli una parte delle teste affrescate nei costoloni e alcuni profeti.

La Madonna della Cintola, Benozzo Gozzoli – Musei Vaticani

Senza dubbio l’opera più nota e amata di tutte di Benozzo è la Cappella dei Magi affrescata a Palazzo Medici Riccardi su commissione di Cosimo e Piero de’ Medici. L’artista era tornato a Firenze nel 1459 e s’era sposato con la figliola di un mercante di stoffe. Ebbero nove figlioli e due di questi. Francesco e Alessio, seguirono le orme del padre divenendo a loro volta pittori.

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Fu proprio nel luglio del medesimo anno che iniziò a metter mano al ciclo di affreschi dei Magi. Un’opera straordinaria che ancora oggi non smette di destare meraviglia negli occhi di chi la vede. In realtà quel corteo dei Magi fu un pretesto per rappresentare un evento politico che diede lustro alla casata dei Medici cioè l’arrivo in città del corteo giunto da Ferrara per il Concilio che ebbe luogo qualche anno prima, fra il 1438 e il 1439. 

La Cappella dei Magi – Palazzo Medici Riccardi, Firenze

Il Gozzoli ci ha lasciato in eredità un gran numero di opere realizzate nella sua lunga vita. Nel 1495 si trasferì a Pistoia dove vivevano i suoi figlioli Francesco e Giovan Battista. Il 4 ottobre del 1497 Benozzo Gozzoli passò a miglior vita.

Dal ciclo di San Francesco a Montefalco, Benozzo Gozzoli

Il libro

Se volete conoscere meglio la vita e le straordinarie opere di Benozzo Gozzoli, vi consiglio il libro a seguire scritto da Diane Cole Ahl. Una sorta di opera omnia che inizia la narrazione dagli anni giovanili dell’artista e raccoglie tutti i suoi capolavori realizzati nel corso degli anni. Lo trovate QUA

Per il momento il vostro Michelangelo Buonarroti vi saluta.

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