Il monumento equestre di Enrico II

Lo schizzo che vedete era quello che tracciai per il monumento equestre di Enrico II, re di Francia. Mi scrisse Caterina de’ Medici nel 1559: voleva un monumento equestre a memoria del marito passato a migliori vita da pochissimo. Lo stesso Enrico II ancora in vita, avrebbe tanto desiderato essere ricordato dopo la sua morte con un bel monumento di questo tipo e la moglie non volle deluderlo.

La regina mi scrisse una lettera richiedendomi la realizzazione dell’opera ma, essendo io già molto in avanti con l’età, gli risposi che mi sarei occupato del progetto ma che l’opera sarebbe stata poi realizzata materialmente da Daniele da Volterra. Nella primavera successiva, Daniele da Volterra aveva già portato a termine il modello in gesso per il cavallo e sottoscrisse lui il contratto con Roberto Strozzi, uomo di fiducia della regina Caterina de’ Medici.

Quella Caterina lì pero era parecchio pretenziosa…prima mi fece scrivere da Bartolomeo Bene che voleva che il defunto a cavallo fosse senza riccioli come senza riccioli era Enrico II…poi voleva che gli somigliasse nel volto…poi in un’altra lettera mi venne detto che la postura e i finimenti del cavallo dovevano essere in linea con le mode del momento.

Ideai la base di questo monumento equestre basandomi sullo schema già adoperato per la tomba di Giulio II. Guardate la parte inferiore: è suddivisa in tre differenti campate con quattro Erme e nelle due nicchie ci sono altrettante figure stanti.

Tutte le linee orizzontali del basamento le tracciai col regolo, come era mia consuetudine fare nei disegni architettonici soprattutto quando ero già un po’ in là con gli anni. Il cavallo è assai robusto, un po’ come quelli che era solito disegnare Leonardo anche se il mio, a dirla tutta, è più aggraziato nel movimento.

Come andò a finire la storia di questa commissione? Il povero Daniele da Volterra morì nel 1566 prima del previsto e l’opera non fu mai terminata. Il cavallo era già stato fuso ma il cavaliere ancora era solo nei progetti.

Questo disegno, per altro molto piccolo (12,5 x 12,4 centimetri) si trova ad Amsterdam presso il gabinetto dei disegni del Rijksmuseum.

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