Il vecchio litigioso

Fra i personaggi più singolari che affrescai nelle lunette della Cappella Sistina c’è sicuramente il vecchio barbuto che litiga animatamente col suo bastone. Una figura assai bizzarra, molto in là con gli anni ma comunque bella agguerrita.

Mi ci volle parecchio tempo per elaborare il soggetto. Fino a voi sono giunti schizzi preparatori assai dettagliati presenti all’interno di quello che chiamate il Taccuino di Oxford, conservato presso l’Ashmolean Museum of Art adn Archeology. In quei fogli tracciai il vecchio in due versioni assai differenti affiancandolo da qualche dettaglio ingrandito più particolareggiato.

Pare quasi che la sua barba si animi e partecipi attivamente al diverbio come se fosse sostenuta dalla rabbia del momento. Il bastone scolpito nel legno pare recare il ritratto del vecchio che gli tiene testa.

Tutta la figura dell’uomo è macchiata a pelle di serpente con i disegni tipici che lasciano i silicati portati dalle infiltrazioni d’acqua. La parte sinistra del vecchio, così come il suo cappello di paglia e la schiena, hanno un modellato che nel corso del tempo si è affievolito assai mentre il volto è ancora ben leggibile con tutte le sue rughe e la sua arcigna espressione.

Il cappello di paglia, il bastone e la fiasca appesa alla cintura in vita non possono che far pensare a un pellegrino. Il curioso personaggio si trova nella lunetta di Salmon, Booz e Obeth ovvero la dodicesima che affrescai in ordine cronologico e quarta dopo il rimontaggio dei ponteggi dopo la parziale scopertura degli affreschi.

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