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La fontana più antica di Roma

La fontana più antica di Roma, ancora funzionante, è quella che si trova davanti alla basilica di Santa Maria in Trastevere. Nel corso degli anni è stata restaurata e finanche rimaneggiata più volte ma ciò niente toglie al suo fascino.

Fu progettata da Donato Bramante partendo da una fontana di epoca imperiale, poi nei decenni a seguire venne modificata prima da Gian Lorenzo Bernini e poi da Carlo Fontana.

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Sembra che una fonte da quelle parti esistesse già nell’epoca di Augusto, ubicata però non al centro della piazza ma sul lato opposto della chiesa.

Veniva alimentata mediante l’acquedotto da lui fatto edificare nel secondo secolo avanti Cristo, con lo scopo primario di far arrivare l’acqua fino alla sua naumachia ovvero il lago completamente artificiale nella zona di Trastevere, adoperato per i grandi spettacoli delle battaglie navali.

Quest’acqua però non era potabile e quando non veniva adoperata per le neumachie, era sfruttata per irrigare i giardini di Cesare e per l’irrigazione agricola.

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Nei secoli a seguire, papa Adriano I volle far restaurare la fontana preesistente e da allora si perdono tracce documentarie fino al 1450.

In occasione del giubileo, sotto il papato di Niccolò V Parentucelli, fu fatta edificare una vasca quadrata sopra una breve gradinata. Al centro furono messi due catini a forma circolare, uno sopra l’altro, entrambi sostenuti da una colonna.

In quel frangente la fontana continuava ad essere alimentata dall’acquedotto di Augusto, noto con il nome di Alsietino. Il flusso ridotto delle acque però, indusse a rimuovere il piccolo bacino più alto al quale non arrivava acqua a sufficienza.

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Fra il 1496 e il 1501 il Bramante mise mano alla fontana. Decorò il catino superiore rimasto con delle teste di lupo: l’acqua sgorgava dalle loro bocche per ricadere nella vasca inferiore.

Alla fine del Cinquecento Giovanni Fontana eseguì sulla stessa opera un intervento radicale da cambiarne l’aspetto. La vasca della base divenne così ottagonale.

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Per quanto riguarda l’acqua di alimentazione, prima venne sostituita con l’Acqua Felice agli inizi del Seicento e poco dopo, dato che il nuovo condotto dell’Acqua Paola garantiva un flusso maggiore, venne cambiata con quest’ultima.

Bernini nel 1658 completò l’ammodernamento della fontana sistemando sui lati della vasca più grande gli stemmi di papa Alessandro VII, le conchiglie con le valve aperte verso l’esterno e un’epigrafe. Inoltre la fontana fu spostata da dove era rimasta per secoli fino ad allora, sul lato opposto della chiesa, fino al luogo dove ancora oggi si trova.

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Infine Carlo Fontana nel 1694 rese più grande la vasca principale realizzandola per altro in travertino e sostituì e conchiglie del Bernini con altre più grandi, voltandole verso il centro.

Quando vi capiterà di vedere di nuovo questa fontana, forse la guarderete con altri occhi sapendo quanta storia ha alle sue spalle.

Il sempre vostro Michelangelo Buonarroti con i suoi racconti.

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